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Los hombres son más víctimas de suicidio que las mujeres

Los hombres son menos dados a admitir que se sienten vulnerables, ya sea a ellos mismos, a sus amigos o a profesionales

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BBC Mundo

Hace seis años, mi hermano se quitó la vida. Tenía 28 años

Trágicamente, el suicidio no es tan raro como se podría pensar: en 2016 -el último año para el que la Organización Mundial de la Salud (OMS) tiene cifras globales, se produjeron aproximadamente 793 mil muertes por suicidio. La mayoría, de hombres.

En Reino Unido, la tasa de suicidio masculina es la más baja desde 1981: 15,5 muertes por cada 100 mil habitantes. Pero el suicidio sigue siendo la principal causa de muerte para hombres menores de 45.

Y también sigue habiendo una importante brecha de género. Entre las mujeres británicas, la tasa es un tercio de la de los hombres: 4,9 suicidios por cada 100 mil.

Cómo descubrí que mi madre se suicidó saltando de un puente conmigo en brazos cuando yo tenía solo 3 años.

“Decidí que ese sería mi último día de vida”: el emotivo reencuentro de una joven con el extraño que la salvó del suicidio.

Lo mismo pasa en muchos otros países

Si se los compara con las mujeres, los hombres tienen tres veces más posibilidades de morir por suicidio en Australia, 3,5 veces en EE.UU. y más de cuatro veces en Rusia y Argentina.

Las cifras de la OMS muestran que casi el 40% de los países registran más de 15 suicidios por cada 100 mil hombres. Solo 1,5% tienen una tasa mayor entre las mujeres.

Es una tendencia bastante vieja.

“Desde que llevamos registros, hemos visto esta disparidad”, dice la psicóloga Jill Harkavy-Friedman, vicepresidenta de la Fundación Estadounidense para la Prevención del Suicidio.

Problema complejo

El suicidio es un problema extremamente delicado y complejo en el que se mezclan muchas causas, y por su misma naturaleza nunca podemos entender todas las razones detrás de una muerte por suicidio.

Pero en la medida que hay mayor conciencia sobre los temas de salud mental, también hay una mayor comprensión pública acerca de los factores que pueden contribuir a tomar una decisión semejante.

La brecha de género, sin embargo, sigue generando muchas preguntas.

Parece especialmente grande si se considera que las mujeres tienen una mayor tasa de diagnósticos de depresión. Y las mujeres también tratan de suicidarse más.

En EE.UU., por ejemplo, se reporta una tasa de intento de suicidio entre las mujeres adultas que es 1,2 veces superior a la de los hombres.

Pero los métodos de suicidio de los hombres a menudo son más violentos, lo que aumenta la probabilidad de muerte antes de que alguien pueda intervenir.

Y el acceso a medios letales es un factor importante: en EE.UU., por ejemplo, 6 de cada 10 dueños de armas son hombres, y las armas de fuego están involucradas en más de la mitad de los suicidios.

Muchos hombres, sin embargo, también eligen estos métodos porque están más decididos a llegar hasta el final.

Un estudio de 4.000 pacientes de hospital que se habían autolesionado encontró, por ejemplo, que los hombres registraban una intención suicida mayor que las mujeres.

Qué hay detrás de la cifra récord de suicidios de niños y adolescentes en Japón.

¿Qué les está pasando a los hombres? ¿Y qué se puede hacer?

Factores de riesgo

Un elemento clave es la comunicación.

Decir que las mujeres están más dispuestas a hablar de sus problemas mientras que los hombres los reprimen es demasiado simplista.

Pero es cierto que, por generaciones, muchas sociedades han alentado a los hombres a mostrarse “fuertes” y no admitir públicamente sus problemas.

A menudo empieza en la infancia

“Le decimos a los niños que los hombres no lloran“, dice Colman O’Driscoll, exdirector ejecutivo de operaciones y desarrollo en Lifeline, una organización australiana que ofrece servicios de prevención de suicidio y manejo de crisis las 24 horas.

“Condicionamos a los niños desde muy temprano a que no expresen emociones, porque expresar emociones es ‘debilidad’”, agrega.

Y Mara Grunau, directora ejecutiva del Centro para la Prevención del Suicidio en Canadá también destaca la forma en la que hablamos con nuestros hijos y cómo los alentamos a comunicarse.

“La madres por lo general hablan más con sus hijas que con sus hijos… y también comparten e identifican más sus sentimientos”, explica.

“Prácticamente esperamos que las mujeres sean más emotivas“, dice.

Así, los hombres son menos dados a admitir que se sienten vulnerables, ya sea a ellos mismos, a sus amigos o a profesionales. Y también van menos al doctor que las mujeres.

Un estudio del British Medical Journal encontró que las tasas de consultas primarias en Reino Unido entre los hombres británicos eran un 32% menor que la de las mujeres. (Mientras que las tasas de consultas por depresión, definidas por la prescripción de medicamentos antidepresivos, también eran menores en un 8%).

“Los hombres buscan ayuda para problemas de salud mental menos a menudo”, dice Harkavy-Friedman.

“No es que los hombres no tengan los mismos problemas que las mujeres, pero es un poco menos probable que estén conscientes de padecer estrés u otras condiciones de salud mental que los ponen en mayor riesgo de suicidio”, agrega.

Y si una persona no sabe que padece una condición que la puede estar haciendo sentir mal, entonces es menos probable que sepa qué se puede hacer para ayudarle.

De hecho, solo una de cada tres personas que se suicidan estaba siguiendo algún tipo de tratamiento para salud mental en ese momento, dice Harkavy-Friedman.

Y, peligrosamente, en lugar de buscar ayuda a través de canales establecidos, algunos hombres tratan de “automedicarse”.

“Hay mayor tendencia al abuso de sustancias y del alcohol entre los hombres, lo que puede ser simplemente un reflejo de la angustia que están sintiendo, pero que sabemos agrava el problema del suicidio”, destaca Harkavy-Friedman.

Efectivamente, los hombres tienen casi el doble de probabilidades que las mujeres de cumplir los criterios para ser considerados dependientes del alcohol.

Y beber puede profundizar la depresión y aumentar los comportamientos impulsivos. El alcoholismo es, de hecho, un conocido factor de riesgo para el suicidio.

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Fuera de control
Otros factores de riesgo pueden estar asociados a la familia o al trabajo.

Cuando se registra una recesión económica que provoca un aumento del desempleo, por ejemplo, por lo general se observa un aumento en los suicidios, típicamente 18 a 24 meses después del inicio de la recesión.

Un estudio de 2015, por ejemplo, encontró que por cada 1% de aumento del desempleo había un aumento de la tasa de suicidio del 0,79%.

Tener que preocuparse más por las finanzas o tratar de encontrar un trabajo puede exacerbar los problemas de salud mental de cualquiera. Pero también hay elementos de presión social y crisis de identidad.

“Toda la vida nos han criado para que nos juzguemos a nosotros mismos en comparación con nuestros pares y para que seamos exitosos económicamente”, explica Simon Gunning, director de la Campaña Contra Vivir Miserablemente (CALM, por sus siglas en inglés), una organización británica de prevención del suicidio masculino.

“Y cuando hay factores económicos que no podemos controlar, se hace muy difícil”, puntualiza.

Eso también puede generar un efecto de espiral

En EE.UU., por ejemplo, el seguro de salud a menudo está vinculado al empleo. Y si esa persona está siendo tratada por depresión o abuso de sustancias, puede perder el derecho a la atención junto con el trabajo.

Otro factor de riesgo es un sentimiento de aislamiento, como explica en su libro “Por qué la gente muere por suicidio” el doctor Thomas Jonier.

El aparentemente exitosos profesional que ha priorizado su carrera en detrimento de todo lo demás, incluyendo las relaciones sociales, puede encontrarse “en la punta de la pirámide, solo”, concuerda Grunau.

Pero es importante recordar que si bien factores externos pueden precipitar el comportamiento suicida en una persona que ya está en riego, nunca son la única causa.

“Millones de personas pierden sus trabajos, y casi todos hemos fracasado en alguna relación, y no terminamos suicidándonos”, dice Harkavy-Friedman.

Posibles soluciones

No existen soluciones sencillas para un tema tan complejo. Pero varios programas, políticas y ONGs están logrando progresos.

En Australia, por ejemplo, los grupos de salud mental y de prevención de suicidio están tratando de modificar el paradigma cultural.

Y una iniciativa que ha logrado tracción es el día RU OK? (“¿Estás bien?”), que alienta a la gente a apoyar a aquellos que la están pasando mal iniciando una conversación.

Otro enfoque es el “principio hombro a hombro”, que alienta a los hombres a hablar mientras están ocupados en otras actividades, por ejemplo viendo fútbol o andando en bicicleta.

Mientras que “Amigos en la Construcción”, un programa de apoyo y entrenamiento, genera conciencia en las altas tasas de suicidio en esa industria y le enseña a los trabajadores de la construcción a ser parte de la solución.

En general, el énfasis está en “hacer que sea normal para los hombres hablar de sus sentimientos, y que eso sea reconocido como un signo de fortaleza”, dice O’Driscoll.

La tecnología también ofrece opciones

No todo el mundo quiere desahogarse con otra persona, incluso a través del teléfono. Pero la inteligencia artificial -como los chatbots- puede ayudar a que una persona vulnerable se comunique y consiga la ayuda que necesita sin temor a ser juzgada.

Otra estrategia es enfocarse en el impacto que el suicidio tiene sobre los seres queridos.

La campaña Proyecto 84 de CALM -bautizada así para representar a los 84 hombres que mueren por suicidio semanalmente en Reino Unido- se enfoca en la devastación que provoca, desmontando así la creencia de algunos hombres que “lo correcto es borrase de la ecuación”, dice Gunning.

“Quedarse es siempre una opción”, enfatiza.

Y otras soluciones simplemente tienen que ver con hacer más difícil completar el suicidio.

Luego de que se instalaran barreras en un puente en Bristol, por ejemplo, un estudio encontró que se habían reducido a la mitad las muertes por lanzarse de ese puente sin que aumentaran los suicidios por lanzarse de otros lugares de la zona.

Pero, obviamente, todavía hay que hacer mucho más.

O’Driscoll destaca la mayor atención que se pone a tratar de reducir las muertes por accidentes de tránsito que a la prevención de suicidios, a pesar de que en muchos países los suicidios cobran más vidas.

En Australia, por ejemplo, la tasa de suicidio en 2015 fue de 12,6 por cada 100.000 habitantes –la más alta en una década– por 4,7 por cada 100.000 habitantes para las muertes por accidentes de tránsito.

También se necesita más investigación

“Hay diferencias claras entre hombres y mujeres en materia de biología, estructuras hormonales y la forma es la que se desarrollan y funcionan nuestros cerebros”, dice Harkavy-Friedman.

Pero a menudo se estudia juntos a hombres y mujeres, y los esfuerzos por controlar estadísticamente las diferencias no son suficiente, por lo que ella cree que se necesita estudiarlos separadamente.

Hay, sin embargo, signos positivos. La misma Harkavy-Friedman destaca un cambio gigante a nivel profesional, recordando que al inicio de su carrera era muy difícil publicar trabajos académicos sobre el suicidio porque se pensaba que era algo que no se podía prevenir.

Ahora sabemos que eso no es así

Y Harkavy-Friedman también destaca que cada vez hay más involucramiento gubernamental.

Durante el Día de la Salud Mental de 2018, por ejemplo, el gobierno británico anunció su primer ministro para la prevención del suicidio.

“Reino Unido ha sido un pionero”, dice, agregando que está convencida de que la tasa de suicidio en el país se ha reducido porque se está implementando una estrategia nacional.

Y Grunau también cree que no hay duda en que las cosas están mejorando.

“Estamos viendo un impulso como nunca antes. Todavía se puede hablar sobre el suicidio y las personas todavía se estremecen, pero están más dispuestas a mantener la conversación”, dice.

Eso ha tenido efectos positivos, como demuestra la reducción de los suicidios en Reino Unido.

Pero, aún así, no es suficiente. Cualquier vida perdida por causa de un suicidio, sea de hombre o mujer, es una de más.

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Wuhan: ciudad fantasma tras el cierre por el coronavirus

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Wuhan: ciudad fantasma tras el cierre por el coronavirus


Wuhan: ciudad fantasma tras el cierre por el coronavirus. La semana pasada, el alcalde anunció que más de cinco millones de habitantes abandonaron la ciudad.

Las calles de la ciudad china de Wuhan se vaciaron después de que las autoridades chinas cerraran la megalópolis para evitar la propagación de la nueva cepa del coronavirus, según un video captado por un turista estadounidense.

En la grabación se pueden ver tiendas y restaurantes cerrados y calles con un tráfico muy escaso.

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El pasado miércoles, las autoridades bloquearon temporalmente la salida de la megalópolis y prohibieron el funcionamiento del transporte público y de los negocios.

No obstante, el domingo el alcalde de Wuhan, Zhou Xianwang, anunció que más de cinco millones de habitantes habían abandonado la ciudad, donde actualmente quedan unos nueve millones de personas.

La nueva cepa del coronavirus se originó en diciembre. Se cree que el foco de su propagación fue un mercado de Wuhan.

Wuhan: ciudad fantasma tras el cierre por el coronavirus

Wuhan: ciudad fantasma tras el cierre por el coronavirus. / Foto: Agencias

Según el último balance, la infección ha dejado 81 muertos y más de 2.800 infectados en China.

Además, casos de esta enfermedad fueron confirmados en países como Tailandia, Australia, Singapur, Francia, Malasia, Japón, Corea del Sur, EE.UU., Vietnam, Nepal y Camboya.

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Talibanes aceptan haber derribado avión en Afganistán, era de Estados Unidos

Un oficial militar de EE.UU. ha confirmado al canal CBS News  que un avión E-11 de la Fuerza Aérea de EE.UU. se había estrellado en Afganistán.

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Talibanes aceptan haber derribado avión en Afganistán, era de Estados Unidos


Talibanes aceptan haber derribado avión en Afganistán, era de Estados Unidos, fue lo que informaron medios internacionales este lunes.

Talibanes aceptan haber derribado avión

Talibanes aceptan haber derribado avión

Talibanes avión derribado de EEUU

Por la madrugada, una aeronave militar cayó sobre la provincia de Ghazni, donde resultaron muertos todos los pasajeros.

Según RT, un portavoz de aquél grupo terrorista, citado por Al Arabuya, indicó que a bordo del vehículo iban “oficiales de alto rango” del Ejército de Estados Unidos y todos ellos fallecieron.

Asimismo, el portavoz del movimiento talibán, Zabihullah Mujahid, ha afirmado a través de su cuenta de Twitter lo siguiente:

“Un avión espía enemigo se estrelló en el área de Sado Khelo del distrito de Deh Yak” de la provincia de Ghazni a mediodía de este lunes.

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“El vocero ha añadido que el siniestro “causó la muerte de toda la tripulación y de altos miembros de la CIA”.

En las redes sociales han aparecido videos que supuestamente muestran los restos de la aeronave accidentada.

En las imágenes se puede ver a varias personas inspeccionando un fragmento de fuselaje con un símbolo idéntico al utilizado por algunos aviones de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, como por ejemplo el Bombardier Global Express E-11.

Avión en Afganistán era de Estados Unidos

Avión en Afganistán era de Estados Unidos

Avión en Afganistán era de Estados Unidos

Un oficial militar de EE.UU. ha confirmado al canal CBS News  que un avión E-11 de la Fuerza Aérea de EE.UU. se había estrellado en Afganistán.

El funcionario ha añadido que las causas están todavía siendo investigadas y rechazó hacer comentarios sobre el estado de la tripulación de la aeronave.

Asimismo, el medio informa con referencia al portavoz de la oficina del gobernador de la provincia de Ghazni, Arif Noori.

En el accidente encontraron cadáveres de dos pilotos. Noori no ha mencionado a ninguna otra víctima.

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Coronavirus en China: Trump ofrece ayuda

Coronavirus en China: Trump ofrece ayuda. Dijo que se encuentra en comunicación muy estrecha con su homólogo Xi Jinping intercambiando información.

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Coronavirus en China: Trump ofrece ayuda


Coronavirus en China: Trump ofrece ayuda. A través de su cuenta de Twitter, el Presidente de Estados Unidos, Donald Trump, freció ayuda a China ante la crisis del coronavirus.

Dijo que se encuentra en comunicación muy estrecha con su homólogo Xi Jinping, además de encontrarse muy vigilantes de la mortal neumonía.

Actualmente en los Estados Unidos, cuanta con cinco casos positivos del virus, tres en Iliinois, y no en California, Arizona y Washington.

Coronavirus en China: Trump ofrece ayuda

Nueva York anunció que mantuvo a tres personas en vigilancia, por la sospecha del padecimiento, las cuales fueron descartadas.

Las autoridades norteamericanas, han indicado que analizan a 100 pacientes repartidos en 26 estados en busca del virus originado en la ciudad de Wuhan.

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Mientras tanto, China ha reportado la muerte de 80 personas, y dos mil 744 infectados de virus originado en la ciudad de Wuhan.

Cabe destacar que al menos 40 millones de personas se encuentran en cuarentena, ya que las autoridades de China han impuesto aislamiento a más de diez ciudades para contener el virus.

Se le ha solicitado a los ciudadanos, que porten mascarillas para evitar el contagio.

Por su parte la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha elevado la alerta por riesgo de propagación en China y países donde está presente el coronavirus.

Se cambió de moderado a alto.

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