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Wednesday, May 12, 2021

Científicos hacen crecer cerebros de monos usando genes humanos

Una colaboración entre investigadores del Instituto Max Planck de Biología Celular Molecular y Genética en Alemania y del Instituto Central para Animales Experimentales en Japón, ha utilizado un gen humano para hacer crecer el cerebro de un mono y hacerlo más grande por primera vez.

Volviendo a la evolución

Este estudio resulta esclarecedor. Podría replicar el momento de la evolución en el que los humanos se separaron de otros primates. Todo debido a un solo gen.

“Teníamos ciertas esperanzas: lo que el gen, idealmente, podría hacer y debería, si tuviera la función que habíamos postulado que debería tener”, mencionó Wieland Huttner, del Instituto Max Planck.

“La respuesta muy satisfactoria es que el gen hizo exactamente todo lo que podría haber esperado”, agregó.

Los resultados se pueden dividir en cuatro secciones. Insertando el gen:

  • El tamaño de la neocorteza de los monos aumentó
  • Indujo el plegado del cerebro, similar a cómo se plega un cerebro humano
  • Incrementó el tipo de célula progenerativa relevante, que produce neuronas
  • Específicamente, aumentó las neuronas de la capa superior, que son las neuronas que aumentan durante la evolución.

Esto muestra que el gen, y su expresión en humanos, es suficiente para expandir y doblar el cerebro de los primates o del mono, dijo el coautor del estudio, Michael Heide.

Como es natural cuando se trabaja con animales, surgen cuestiones éticas. Los investigadores deben asegurarse de que todas las personas que trabajan en el proyecto estén en consonancia con su pensamiento y razonamiento éticos.

Las muestras de fetos para este estudio procedían de Japón y, después de preparar el experimento y hacer crecer los fetos, el equipo del Instituto Max Planck los llevó a Alemania.

Esto es crucial para mantener los límites éticos. Después de unos 100 días después de que el feto había estado creciendo, el equipo internacional acordó por unanimidad extraer el feto mediante una cesárea. Traer un “nuevo mono influenciado por genes humanos a este mundo traspasaría la línea ética”, dijo Huttner.

“Dejarlos nacer, en mi opinión, habría sido un primer paso irresponsable”, dijo Huttner, “porque no sabes qué tipo de cambio de comportamiento obtendrás”, agregó.

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