El Dictamen

Barco de contenedores navega el polo norte

Foto: Alina Krauss

Esta semana, el armador danés, Maersk, está enviando su primer buque portacontenedores, con contenedores llenos de pescado congelado, desde el Vladivostok ruso hasta San Petersburgo a lo largo de la ruta del norte. Hasta hace poco, esta ruta del mar del norte, a través del estrecho de Bering entre los EE. UU. Y Rusia y la costa norte de Rusia,  era apenas navegable debido a las gruesas capas de hielo polar, que ahora se están derritiendo debido al cambio climático y el calentamiento global , permitiendo a los barcos optar por esa ruta.

Anteriormente, el Cosco chino ya tenía varios barcos con recambios industriales pesados a bordo para elegir la ruta rusa. También un petrolero ruso ya había usado esta forma para transportar gas líquido desde Siberia a China. Hoy, la ruta del norte es navegable unos tres o cuatro meses al año. La nueva vía de agua podría provocar una verdadera revolución en la navegación, con posibles consecuencias positivas para los puertos de Amberes, Rotterdam, Hamburgo y Le Havre,  ubicados más cerca de la ruta norte, que podrían atraer más tráfico de carga.

Pero es necesario construir un nuevo tipo de barco portacontenedores para navegar a través del hielo, e incluso entonces deben ser guiados por dos poderosos rompehielos. La nueva ruta, sin embargo, podría ofrecer numerosas ventajas. En primer lugar, es más corta que la alternativa, a través del canal de Suez, por lo que llevará menos tiempo y costará menos combustible. La seguridad podría ser otro problema, ya que en los últimos años varios barcos fueron abordados por piratas en su camino hacia el canal de Suez.

La industria naviera no elegirá masivamente la ruta del Polo Norte, por no ser seguras todo el tiempo las condiciones del hielo.  Es una desventaja en el transporte de contenedores, donde las entregas “justo a tiempo” son cruciales. Además, deberán realizar estudios sobre las consecuencias para el medio ambiente, porque el riesgo de derrames de petróleo aumentará cuando más barcos viajen a través del Estrecho de Bering.

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