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Desarrollan prótesis para animales en impresión 3D

El resultado ha demostrado la viabilidad de este sistema para fabricar prótesis, que ya han sido probadas con éxito.
Desarrollan prótesis para animales en impresión 3D

Publicado 06 abril 2018 el 06 de Abril de 2018

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Investigadores de la Escuela Politécnica Superior de Zamora de la Universidad de Salamanca han desarrollado un proyecto que permite diseñar prótesis para mascotas y otros animales hechas a media gracias a la impresión 3D. Esta tecnología abre nuevas posibilidades para las clínicas veterinarias.

El departamento de Ingeniera mecánica se puso manos a la obra con el profesor Roberto José García Martin a la cabeza. Su alumno Miguel Clemente Sánchez realizó un Trabajo Fin de Grado (TFG) diferente a lo habitual en este campo. “Vimos la oportunidad de diseñar un producto para solventar el problema y lograr un impacto social muy positivo”, afirmó.

El comienzo no fue sencillo porque se trataba de innovar en un campo novedosa “apenas teníamos conocimientos ni existían experiencias previas, con la cual iba a ser difícil generar los primeros prototipos” señaló Miguel Clemente Sánchez.

Tras consultar la bibliografía de set campo, los investigadores realizaron un molde de la extremidad de un gato para realizar los ensayos, de manera que no tuvieron que volver a molestar al animal. Después diseñaron modelos en el ordenador con programas especializados y, a partir de ellos, generaron la prótesis final con una impresión 3D.

Además, el proyecto ha permitido también explorar posibilidades en cuanto a los sistemas de fijación de las mismas.

Prótesis para animales en impresión 3D

“Una de las características principales del programa de Pruebas de Concepto es la aplicación al mercado, poder sacar un producto que se pueda vender. En este caso, la principal novedad de este desarrollo es la introducción de la impresión 3D en el sistema veterinario”, destacó el investigador.

Los investigadores también creen que han sentado las bases para poder desarrollar otro tipo d productos biomecánicos, por ejemplo, órtesis como las férulas y otros dispositivos, así como de elementos internos con materiales avanzados.

“La idea es crear un nuevo mercado a partir de esta tecnología”, afirma Miguel Clemente. En el sector médico ya se están diseñando este tipo de productos con ayuda de la impresión en 3D.

“En este caso, nosotros seríamos para el veterinario el equivalente de un protésico dental para el dentista, porque lo que hacemos es proveerle de herramientas para que él pueda satisfacer a su cliente, que sería nuestro usuario final”, añadió.

En una sociedad que cada vez se preocupa en mayor medida por el bienestar animal, los investigadores de la Escuela Politécnica Superior de Zamora confían en que este proyecto pueda responder a dicha demanda y, por lo tanto, tener un largo recorrido.

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