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Nuevas y más precisas formas de medir

La Oficina Internacional de Pesos y Medidas (BIPM, por sus siglas en francés) con sede cerca de París, acordó que las redefiniciones se basarán en relaciones con constantes fundamentales...

Publicado 27 octubre 2017 el 27 de Octubre de 2017

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Kilogramo, amperio, kelvin y mol

Dr. Armando Rojano Uscanga

En mayo de 2019 entrarán en vigor los resultados de la mayor revisión del Sistema Internacional de Unidades (SI) desde su instauración en 1960, ya que la Conferencia General sobre Pesos y Medidas (CGPM), redefinirá este mes cuatro unidades científicas básicas: el amperio, el kilogramo, el kelvin y el mol. La Oficina Internacional de Pesos y Medidas (BIPM, por sus siglas en francés) con sede cerca de París, acordó que las redefiniciones se basarán en relaciones con constantes fundamentales, en lugar de constantes abstractas o definiciones arbitrarias, como sucede en la actualidad, lo que   permitirá a científicos que trabajan con el más alto nivel de precisión hacerlo de múltiples maneras, en cualquier lugar o momento y en cualquier escala, aunque esos cambios no afectarán a las escalas convencionales.

Con este nuevo sistema SI, los investigadores podrán usar experimentos para relacionar constantes con cada una de las unidades de medida. Hoy, el kilogramo (unidad básica de masa) definido por la masa que tiene un cilindro de platino-iridio con unas altura y dimensión específicas, tiene el problema de los objetos pueden perder átomos o absorber moléculas del aire, y han observado que han ganado unos 50 microgramos en un siglo. Con la nueva redefinición, el kilogramo podría medirse con la balanza de Watt, instrumento que compara la potencia mecánica con la potencia electromagnética.

El amperio (unidad de corriente eléctrica), definida por un experimento imaginario que genera una fuerza entre dos cables infinitos, se redefinirá con una bomba de electrones, que atrapa electrones individuales que viajan en un conductor. La bomba genera una corriente medible contando electrones. Con termometría acústica redefinirán el kelvin (unidad de temperatura), que hoy se relaciona con la temperatura y presión a la que coexisten agua, hielo y vapor de agua en equilibrio (proceso conocido como el punto triple del agua). El mol (unidad de sustancia) se redefinirá con la constante de Avogadro, instrumento que determinaría la cantidad precisa de átomos que hay en una esfera perfecta de silicio puro-28.

 

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